• Daniel Romero-Alvarez

About a healthy check: technical details*

*Spanish version below


Authors: Daniel Romero-Alvarez, Irene Torres, Daniel López Cevallos, Bernardo Cañizares


The following publication is a complement to the article published at Think Global Health: 'Time for a Health Check: the Reality of Vaccine Rollout in Ecuador'. There, we measured the feasibility of vaccinating 4.5 million Ecuadorians in 100 days, an affirmation made by the incoming Lasso administration, following their election victory on May 24, 2021.


We found that it is not quite feasible to accomplish such a lofty goal because of the unequal distribution of health centers across the country (Fig. 1) and the staggering burden that such a plan would impose on the public health care sector in Ecuador. Recent research also pointed out such challenging conditions, including multiple bottlenecks on testing capacity in the country.



Figure 1. Distribution of primary and secondary health centers in Ecuador. The maps depict the counts of primary and secondary health care centers at the canton (county) level in Ecuador (left), and a rate calculated as the number of health care centers divided by the estimated 2020 Ecuadorian population per canton. Notice that once we correct the number of health centers by population, even the cantones (counties) with the larger amount of health care centers cannot cover the population demands.


Specific calculations to build the index presented in the original article were developed as indicated here. We are sharing this formula so policy makers and/or government personnel will be able to adapt their needs to new goals or parameters as the vaccination plan unfolds:

Each parameter was considered as follows:

  • Vaccination per day = 30. Assumption based on Ecuadorian government affirmations.

  • Fraction of the population to be vaccinated = 21.57% of the total population to meet the goal of 4.5 million people fully covered (i.e., 9 million doses administered).

  • Time = 100 days. Goal set by the incoming 2021 Ecuadorian government.


We interpreted the result of this index as the expected health infrastructure needed to fulfill the vaccination goal. We then compared this number to the amount of observed health infrastructure in each canton using the following rate:

where values lesser than one represent cantones (counties) where the health infrastructure is insufficient to meet the current goal (deficit). On the contrary, those cantones (counties) with values major than one have, theoretically, enough capacity to fulfill the demands of the proposed government goal.


Notice that this is an oversimplification of the overall phenomena of delivering and administering vaccines to a particular region. This statistic is showing a snapshot based on the total population of each canton (county) and it is not incorporating the amount of health centers per canton, the burden over the normal health service, or the personnel required. All of these other parameters might be incorporated in the equation or build up from this proposition.


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Autores: Daniel Romero-Alvarez, Irene Torres, Daniel López Cevallos, Bernardo Cañizares


La siguiente publicación es un complemento al artículo publicado en Think Global Health: 'Time for a Health Check: the Reality of Vaccine Rollout in Ecuador'. Allí, medimos la posibilidad de vacunar contra el COVID-19 a 4.5 millones de ecuatorianos en 100 días, una afirmación hecha por la administración del presidente Guillermo Lasso, siguiendo su victoria electoral el 24 de Mayo de 2021.


Encontramos que no es del todo factible cumplir un objetivo tan ambicioso por la distribución desigual de centros de salud en el país (Fig. 1) y la carga abrumadora que un plan como este impondría al sector de la salud pública en el Ecuador. Además, investigaciones recientes demostraron también estos desafíos, incluyendo múltiples embudos en la capacidad de diagnóstico de laboratorio para COVID-19 en el país.

Figura 1. Distribución de centros de salud primarios y secundarios en Ecuador. Los mapas muestran los conteos a nivel de cantón en Ecuador (izquierda) y una tasa calculada como el número de centros de salud divididos para el número total de población por condado de acuerdo a la estimación para 2020. Nótece que una vez corregido el número de centros de salud por población, incluso los cantones con el mayor número de centros de salud no pueden cubrir la demanda poblacional.


Los cálculos específicos para construir el índice presentado en el artículo original fueron desarrollados como se indica aquí. Compartimos estas fórmulas para que personal gubernamental o generadores de políticas puedan adaptarlo a nuevas necesidades, objetivos o parámetros conforme se ejecuta el plan de vacunación.

Cada parámetro fue considerado como sigue:

  • Vacunación por día = 30. Supuesto basado en las afirmaciones del gobierno Ecuatoriano.

  • Fracción de la población a ser vacunada = 21.57% del total de la población para cumplir el objetivo de 4.5 millones de individuos vacunados completamente (i.e., 9 millones de dosis administradas).

  • Tiempo = 100 días. Objetivo impuesto por la administración entrante del gobierno Ecuatoriano.

Interpretamos los resultados de este índice como el número de infraestructura de salud ESPERADO para cubrir el objetivo de vacunación. Si comparamos este número para la cantidad de infraestructura de salud OBSERVADA en cada cantón utilizando la siguiente tasa:

en donde valores menores a uno representan cantones donde la infraestructura de salud es insuficiente para cumplir el objetivo propuesto (deficit). Aquellos cantones con valores mayores de uno, teoréticamente, tendrían suficiente capacidad para cumplir las demandas del objetivo gubernamental.


Nótece que esta es una simplificación del fenómeno general de entregar y administrar vacunas a una región en particular. Esta estadística muestra solo una captura momentánea basada en la población total de cada cantón y no está incorporando la cantidad de centros de salud por cantón, la carga sobre el servicio normal de salud, o el personal requerido. Todos estos otros parámetros podrían ser incorporados en la ecuación o construirse a partir de esta propuesta.


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